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Marcapasos

El corazón es un músculo que se encarga de bombear la sangre a todo el cuerpo. Para que esto se lleve a cabo todos tenemos un “marcapasos natural” llamado nodo sinusal que determina que frecuencia debe latir el corazón ajustándose a las situaciones diarias, esto es, durante la noche el corazón se enlentece y con el esfuerzo se acelera para cubrir los requerimientos corporales.

Arritmia

Al ser corazón un músculo, tiene la función de expulsar la sangre al resto del cuerpo, y para que esta función se realice de manera adecuada, la contracción del corazón se debe de llevar a cabo de manera ordenada.



Fibrilación Auricular

Es la arritmia cardiaca más frecuente, y sucede cuando las cavidades superiores del corazón (aurículas) pierden su contracción rítmica y sincrónica, esto secundario a múltiples corrientes eléctricas anormales que desorganizan el latido cardiaco, volviéndolo caótico, rápido e irregular.


Síncope

El síncope es la pérdida transitoria del estado de conciencia y postura, denominado comúnmente como “desmayo”. Habitualmente se relaciona con una disminución temporal del flujo sanguíneo al cerebro, y esto ocurre cuando la presión sanguínea es muy baja (hipotensión) y/o el corazón bombea muy lento (bradicardia) o muy rápido (taquicardia), ocasionando un aporte de oxígeno insuficiente al cerebro.




Información para pacientes


Marcapasos


El corazón es un complejo músculo, el cual se encarga de bombear la sangre a todo el cuerpo; con el fin de que esto se lleve a cabo de forma adecuada, todos poseemos una especie de “marcapasos natural” denominado nodo sinusal, el cual determina la frecuencia con la que debe latir el corazón con base en las situaciones diarias que vive el paciente, por ejemplo al dormir el corazón late más lento y al hacer deporte se acelera.

El nodo sinusal envía señales eléctricas a través del corazón para coordinar el latido cardiaco, dándole ritmo y cadencia. Cada vez que el nodo sinusal genera un nuevo impulso eléctrico, el impulso se propaga inicialmente en las cámaras cardiacas superiores, llamadas aurículas, para estimular su contracción, y de esta manera la sangre sea bombeada hacia las cámaras cardiacas inferiores llamadas ventrículos, para lo cual el impulso eléctrico se propagara a través del llamado nodo auriculoventricular, el cual enlentecerá el impulso para permitir que las aurículas se vacíen mientras los ventrículos se llenen. Posteriormente el impulso se propague por los ventrículos para generar su contracción y con esto bombear la sangre hacia todo el cuerpo.

Bradiarritmias

Las bradiarritmias son anormalidades en el ritmo del corazón, que ocasionan un enlentecimiento anormal del ritmo. La mayoría de las bradiarritmias son debido a problemas ya sea en el nodo sinusal “marcapasos natural” o bien en el nodo auriculoventricular.

Ambos problemas ocasionan que el corazón lata muy lento a 60 latidos por minutos (normal 60-90 latidos por minuto), denominando al problema bradicardia. Y cuando esto sucede es importante realizar una adecuada valoración, ya que existen causas benignas como en los atletas, causas secundarias por el uso de ciertos medicamentos y causas irreversibles que requieren manejo.

¿Cuáles son los síntomas de las bradiarritmias?

Los síntomas son muy variables, y dependen del tipo de bradiarritmia, así como de la frecuencia cardiaca. Los síntomas pueden incluir:

  • Desmayos (Síncope)
  • Mareos o sensación de desvanecimiento
  • Fatiga extrema
  • Falta de aire al esfuerzo

Y cuando existen síntomas en presencia de bradiarritmias, es importante valorar la necesidad de un marcapasos.

¿Qué es un marcapasos?

Es un dispositivo electrónico que se encarga de estimular al corazón por medio una descarga eléctrica imperceptible para mantener o restaurar el ritmo normal en personas con bradiarritmias. El marcapasos está constituido por:

  • Generador, el cual contiene una pila y una pequeña computadora que nos permite programar y revisar el marcapasos. El generador se coloca por debajo de la piel, en el tórax anterior cerca del hombro.
  • Electrodo(s) que se conectan al generador, y a través de la vena subclavia se introducen hasta el corazón, donde se posicionan estratégicamente.




Tipos de marcapasos

Hay una gran variedad de tipos y modelos de marcapasos, y estos pueden variar dependiendo de la casa comercial que los produce. Es por esto que es importante una adecuada valoración del tipo de bradiarritmias, ya que de esto dependerá no solo el tipo de marcapaso a colocar, sino también la manera como debe de ser programado.

En general, los marcapasos se dividen según el número de electrodos que se colocan:

  • Monocameral: Un solo electrodo colocado en el ventrículo derecho, diseñado para bradiarritmias que coexisten con taquiarritmias auriculares permanentes.
  • Bicameral: Dos electrodos, uno colocado en el ventrículo derecho y otro en la aurícula derecha. Este es el más utilizado ya que es útil en todas las bradiarritmias.
  • Tricameral: Tres electrodos, uno colocado en el ventrículo derecho, uno en la aurícula derecha y otro diseñado para estimular el ventrículo izquierdo. Este es utilizado para pacientes con crecimiento del corazón, ya que mejora la contracción del corazón, y con esto mejora los síntomas de insuficiencia cardiaca.



La vida después de un marcapaso

Al ser la colocación de marcapaso una cirugía menor, el paciente se puede ir a su casa a las 24 horas del implante. Se solicita una semana de inmovilización del brazo del lado donde se implantó el marcapasos, esto para permitir la cicatrización adecuada y evitar el desplazamiento de los electrodos. Posterior a la primera semana, se recomienda reposo relativo del brazo, y después del mes se recomienda hacer todo, no existe ninguna limitación.

El seguimiento es muy importante, ya que se revisa el marcapasos por medio de una computadora especial que nos permite ajustar la programación del marcapasos, revisar el adecuado funcionamiento del generador / electrodos y vigilar el estado de la batería.



Arritmia

La sincronía que tiene cada latido del corazón se realiza a través de un sistema eléctrico de conducción, que le da la frecuencia y el ritmo al corazón. Cualquier ritmo del corazón que nazca fuera de este sistema eléctrico de conducción y origine pérdida del ritmo cardiaco, se le llamará arritmia.

Tipos de arritmias

Existen varios tipos de arritmias, y se clasifican dependiendo el sitio de origen, ya sea en las cámaras superiores del corazón (aurículas) o en las cámaras inferiores (ventrículos). También se denominarán dependiendo el número de latidos anormales, en caso de latidos anormales únicos se llamarán extrasístoles, o bien taquicardia cuando existen más de tres latidos anormales continuos. Y basadas en el origen de las arritmias, su presentación y su frecuencia, es posible determinar si su comportamiento es benigno o maligno.



¿Cómo se siente una arritmia?

Los síntomas relacionados a la arritmia tienden a ser variados, los más frecuentes son:
  • Palpitaciones
  • Falta de aire
  • Mareos
  • Desmayos
  • Fatiga
  • Paro cardiaco

¿Cómo se diagnostica una arritmia?

La manera más utilizada y sencilla es el electrocardiograma en reposo, el cual nos permite valorar el sistema eléctrico de conducción del corazón. Y si bien el electrocardiograma en reposo es ampliamente utilizado, tiene el inconveniente que para diagnosticar una arritmia, esta tiene que estar presente durante el registro, y esto no sucede con frecuencia.

Afortunadamente existen varios estudios que nos permiten monitorizar el ritmo del corazón por tiempos prolongados en busca de arritmias, como es el monitoreo Holter (electrocardiograma de 24 horas), monitor cardiaco no implantable (monitorización del ritmo por 7 días) y monitor cardiaco implantable (registro continuo del corazón hasta por dos años).


¿Cómo se trata una arritmia?

Históricamente el manejo era con medicamentos llamados antiarrítmicos, sin embargo en la actualidad se ha probado que dichos medicamentos tienen altas tasas de efectos adversos y bajas tasas de efectividad, por lo que surgió un nuevo tratamiento llamado estudio electrofisiológico con ablación, el cual es curativo en más del 95% de los casos.

El estudio electrofisiológico con ablación es un procedimiento mínimamente invasivo, que consiste en introducir catéteres especiales al corazón a través de la vena femoral, utilizando anestesia local. Estos catéteres están diseñados para registrar las señales eléctricas anormales responsables de las arritmias, y por medio de la ablación (cauterización) se tratan de manera definitiva.

¿Qué tan efectivo y seguro es un estudio electrofisiológico con ablación?

Alrededor del mundo se ha establecido a la ablación como el tratamiento de primera intención para el manejo definitivo de las arritmias por tener tasas de éxito mayores al 90%, lo cual es muy superior a los medicamentos, los cuales no alcanzan el 50% de efectividad.

Además en centros especializados en arritmias, como es el Centro del Ritmo Cardiaco, este procedimiento es muy seguro, con una baja tasa de complicaciones de menos del 2%.


¿Qué hacer si cree tener o tiene una arritmia?

Lo recomendable es acercarse a un centro cardiovascular multidisciplinario, que cuente con personal médico capacitado en su diagnóstico y tratamiento, así como una infraestructura de vanguardia para su manejo.

El Centro del Ritmo Cardiaco ha sido diseñado para el manejo integral de todas las arritmias y todos los trastornos relacionados con el ritmo del corazón, esto a cargo de electrofisiólogos cardiacos (cardiólogos subespecializados en las enfermedades eléctricas del corazón).




Fibrilación Auricular

¿Qué es la fibrilación auricular?

Es el tipo de arritmia cardiaca que se presenta de forma más frecuente, y se presenta cuando las cavidades superiores del corazón, o aurículas, pierden su contracción rítmica y sincrónica, lo cual puede ser secundario a múltiples corrientes eléctricas anormales, las cuales desorganizan el latido cardiaco, y lo hacen latir de forma rápida, irregular y caótica.

Y secundario a este latido cardiaco desorganizado e irregular, existen dos consecuencias:

  • La sangre no se bombea de manera normal dentro del corazón, y esto provoca la formación de coágulos. Desafortunadamente cuando existen coágulos dentro del corazón, estos pueden desplazarse a través de los vasos sanguíneos y ocluirlos, dejando a ciertos órganos del cuerpo sin irrigación (lo que es especialmente frecuente en el cerebro).
  • Al perder el corazón el ritmo normal, la contracción disminuye entre 20- 30%, y esto ocasiona cambios en la presión arterial, así como fatiga, falta de aire, entre otros.

¿Qué síntomas puede dar la fibrilación auricular?

Los síntomas relacionados a la fibrilación auricular son variables, los más frecuentes son:
  • Palpitaciones
  • Falta de aire
  • Mareos
  • Desmayos
  • Fatiga
  • Eventos Vasculares Cerebrales (embolias cerebrales)


¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

La fibrilación auricular debe de ser tratada por dos frentes:
  • Prevenir la formación de coágulos en el corazón, y subsecuentemente disminuir los eventos vasculares cerebrales, esto a través de medicamentos anticoagulantes.
  • Manejo de los síntomas incapacitantes secundarios al ritmo rápido y desorganizado de la fibrilación auricular.

¿Cuál es el tratamiento para los síntomas de la fibrilación auricular?

Históricamente el manejo era con medicamentos, sin embargo en la actualidad se ha probado que dichos medicamentos tienen altas tasas de efectos adversos (hipotiroidismo, fibrosis pulmonar, entre otros) y bajas tasas de efectividad, por lo que surgió un nuevo tratamiento llamado ablación.





La ablación es un procedimiento mínimamente invasivo, donde se introducen catéteres al corazón a través de la vena femoral con ayuda de anestesia local. Estos catéteres nos permiten registrar las señales eléctricas anormales responsables de la fibrilación auricular, y por medio de la ablación se pueden eliminar. Actualmente en el mundo existen dos técnicas bien difundidas: ablación por radiofrecuencia y la crioablacion.

Ablación por radiofrecuencia

En esta técnica se utiliza un catéter especial, que en su punta es capaz de aplicar una energía llamada radiofrecuencia, la cual se encarga de cauterizar las señales eléctricas anormales responsables de la fibrilación auricular al impedir que desorganicen el latido cardiaco. Para realizar esta técnica de ablación se utiliza un sistema especializado llamado EnSite Velocity, con el cual se puede realizar una reconstrucción tridimensional del corazón, para conocer la ubicación exacta de nuestros catéteres, así como el sitio donde debemos cauterizar para curar la fibrilación auricular. La radiofrecuencia fue la primera técnica en utilizarse y la más difundida.

Crioablación

Esta técnica se desarrolló recientemente, y desde entonces ha alcanzado gran popularidad en todo el mundo, ya que es altamente efectiva con procedimientos más cortos en relación a la radiofrecuencia. Esta técnica consiste en congelar las conexiones eléctricas anormales de la fibrilación auricular, por medio de un catéter que posee en la punta un balón inflable, el cual alcanza temperaturas bajo cero. Esta técnica no requiere el sistema tridimensional EnSite Velocity, ya que únicamente con pocas aplicaciones se logra el resultado buscado.

¿Qué tan efectiva es la ablación de la Fibrilación Auricular?

La tasa de curación de la ablación es entre el 60-80% sin necesidad de medicamentos antiarrítmicos y sin efectos adversos.


¿Dónde puedo tratar mi problema de fibrilación auricular?

El Centro Especializado en Terapia Endovascular (CETEN), a través del Centro del Ritmo Cardiaco, ha desarrollado un programa para el manejo integral de la fibrilación auricular, a través de tecnología biomédica de vanguardia, siendo el único centro privado que ofrece ambas técnicas de ablación realizadas por cardiólogos electrofisiólogos entrenados ex profeso para realizar este tipo de procedimientos complejos con la mayor tasa de éxito y la menor tasa de complicaciones.



Síncope


El síncope se define como la pérdida transitoria del estado de conciencia y postura del paciente, conocido comúnmente como “desmayo”. Frecuentemente se relaciona con una disminución temporal del flujo sanguíneo al cerebro, lo cual sucede cuando la presión sanguínea es muy baja, es decir se presenta hipotensión, y/o el corazón bombea muy lento mejor conocido como bradicardia, o muy rápido (taquicardia), lo que puede ocasionar un aporte insuficiente de oxígeno al cerebro.

Sìncope benigno

El síncope mediado neuralmente también llamado neurocardiogénico, vasovagal, vasodepresor o reflejo. Es una causa benigna de desmayos, así como la causa más frecuente. El síncope mediado neuralmente es más común en niños y jóvenes adultos, aunque se puede presentar a cualquier edad. Este ocurre cuando la presión sanguínea cae, reduciendo la circulación al cerebro y causando una pérdida transitoria de la conciencia. Típicamente ocurre mientras se está de pie y por lo general es precedido por una sensación de calor, náusea, ligereza y mareo. En caso de “desmayos” prolongados se puede acompañar de convulsiones, lo que se denomina síncope convulsivo. También puede ser causado por estrés emocional, dolor, cambios súbitos de posición, deshidratación, fatiga, inclusive puede ser un efecto adverso de algunos medicamentos.

Síncope maligno

A esta forma de síncope se le considera maligna porque puede culminar con la muerte de la persona. Puede tener varias etiologías, que van desde causas genéticas relacionadas a muerte súbita en gente joven, a problemas arrítmicos secundarios a enfermedades cardiacas, hasta el síncope relacionado al enlentecimiento severo del ritmo cardiaco.

Datos que sugieren síncope maligno:

  • Cuando ocurre durante el ejercicio
  • Cuando se asocia a palpitaciones o latidos irregulares del corazón
  • Cuando existe historia familiar de muerte de causa desconocida a temprana edad
  • Cuando ocurre súbitamente, sin un desencadenante evidente

¿Cómo se diagnostica el síncope?

Lo más importante es un interrogatorio dirigido completo que incluya las situaciones que desencadenan al síncope, la frecuencia, la duración, antecedentes personales, etc.





Ya que dependiendo las características del síncope y de la persona, se trazará un plan diagnóstico que puede incluir varias estrategias como estudios de imagen cardiaca (ecocardiograma trasntorácico, TAC de corazón, Resonancia Magnética Cardiaca), estudios de registro del ritmo cardiaco (monitor Holter, monitor implantable), estudios para síncope benigno (mesa inclinada) e inclusive estudios invasivos para la valoración objetiva del funcionamiento del “marcapasos natural” y el sistema eléctrico de la conducción cardiaca (estudio electrofisiológico).

¿Cómo se trata el síncope?

Lo más importante es llegar a un diagnóstico definitivo, ya que el tratamiento dependerá de este, pudiendo ser medidas generales con cambios en los hábitos higiénicos - dietéticos para el síncope neurocardiogénico hasta la colocación de dispositivos de estimulación cardiaca como es el marcapasos (para el enlentecimiento del corazón) o de desfibrilador (para el síncope de causa arrítmica maligna).

Cuando el síncope se relaciona a enfermedades genéticas asociadas a muerte súbita, es de vital importancia estudiar a la familia ya que tienen un patrón hereditario, siendo imprescindible una adecuada asesoría genética ya que se realizan recomendaciones puntuales dependiendo el tipo de enfermedad y el grado de afectación.

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